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Littérature | Le 16 novembre 2022, par Sambuc éditeur.
Lecture : cinq minutes.


Guy de Maupassant

Écrivain français, xixe siècle

Écrivain prolifique, Guy de Maupassant est l’auteur de nombreux récits, nouvelles et romans. Sa palette, qui va du réalisme au fantastique, est ouverte à toutes les formes de littérature, rejetant le dogme des genres. Prenant place parmi les grands écrivains du xixe siècle, il a su trouver la voix d’un style lucide et clair, à la fois sobre et moderne. L’observation fine et privilégiée des paysans de Normandie, la région de son enfance, dans leur réalité la plus triviale, étend sa veine naturaliste à l’ensemble de la société, depuis la vie banale de la petite bourgeoisie urbaine à l’immoralité qui règne dans les classes supérieures.

(Image : Guy de Maupassant)

Né en 1850 au château de Miromesnil (Seine-Maritime), Guy de Maupassant passe son enfance en Normandie. Son père est Gustave de Maupassant (1821-1900), né Maupassant, issu d’une famille de notables et propriétaires terriens à La Neuville-Chant-d’Oisel ; le père de Gustave Maupassant, Jules (1795-1875), est directeur général des contributions directes et entreposeur des tabacs à Rouen. La mère de l’écrivain, Laure Le Poittevin (1821-1903), est la fille de l’industriel Paul Le Poittevin et issue de la bourgeoisie normande. Elle a pour ami Gustave Flaubert, qui visite souvent la famille des Maupassant.

En 1854, la famille s’installe au château Blanc de Grainville-Ymauville, près du Havre. Inscrit au lycée de Rouen, Guy de Maupassant est reçu bachelier ès lettres en 1869.

Étudiant en droit à Paris quand éclate la guerre franco-prussienne de 1870, âgé de 20 ans, il s’enrôle comme volontaire. Affecté dans les services d’intendance puis dans l’artillerie, il participe à la retraite des armées normandes devant l’avancée allemande. Après la guerre, il quitte la Normandie pour s’installer à Paris. Il entre au ministère de la Marine, puis à l’Instruction Publique. Il utilise ses loisirs à écrire et canoter.

Ami de sa famille, Flaubert l’introduit dans les milieux littéraires et lui fait connaître ses contemporains (Daudet, les Goncourt, Zola, Tourgueniev…). Le succès de Boule-de-suif, en 1880, lui ouvre les salons mondains.

Malgré la maladie qui le mine (il souffre de migraines nerveuses, de troubles oculaires et de la syphilis), il publie sans relâche contes et nouvelles ou romans dont le style sobre et pur le place au premier rang des écrivains du xixe siècle. À côté des peintures réalistes de la vie dans l’ensemble des classes sociales, les cours de Charcot à la Salpêtrière lui inspireront des fictions inquiétantes dépeignant les démons de la psyché, dont la célèbre nouvelle du Horla (1887).

Interné à la clinique de Passy (XVIe arrondissement de Paris), Guy de Maupassant meurt le 6 juillet 1893 de paralysie générale, des suites de la syphilis.

Parmi ses œuvres les plus célèbres, on peut citer : La Maison Tellier (1881), Mademoiselle Fifi, Contes de la Bécasse, Une vie (1883), Bel-Ami (1885), Le Horla, Le Rosier de Mme Husson (1888), Fort comme la mort (1889), Notre cœur (1890), etc.


Sambuc éditeur


Maupassant aux éditions Sambuc

Couverture : Ivresse bucolique

Encre de van Gogh. Trois calligrammes originaux de Gabriel Pardon. Gravures d’après Raphaël et Matthäus Merian.

Littérature française | Revue littéraire L’Eau-forte | septembre 2018


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